El control de la din谩mica es esencial para el 茅xito de una mezcla o producci贸n, sin embargo esto implica usar correctamente la compresi贸n, lo que puede ser una tarea bastante complicada.

El problema es que el uso de la compresi贸n puede traer varios problemas a la mezcla como la modificaci贸n del timbre, distorsiones, efecto de bombeo, etc. M谩s a煤n el uso correcto de esta herramienta requiere del conocimiento de todos sus par谩metros, ya que estos interact煤an entre s铆.

En este art铆culo vamos a repasar algunas de las cosas esenciales que tienes que saber para aplicar la compresi贸n de una manera 贸ptima en tu mezcla sin perder la salud mental en el intento.

 

Las implicaciones de la compresi贸n

El timbre de un instrumento, lo que diferencia un piano de una guitarra, est谩 determinado por la composici贸n de arm贸nicos que posee y la envolvente ac煤stica.

La envolvente ac煤stica es el desarrollo en el tiempo que tiene un sonido determinado y se divide en cuatro partes: ataque, decaimiento, sostenimiento y relajaci贸n.

Si tenemos en cuenta que la compresi贸n opera sobre el nivel en el tiempo, nos vamos a dar cuenta que va a afectar la envolvente ac煤stica y por lo tanto el timbre de lo que estamos comprimiendo.

Por ese motivo es muy importante conocer la envolvente ac煤stica del elemento que vamos a comprimir y trabajar los par谩metros de la comprensi贸n para que est茅n de acuerdo a dicho elemento.

No es lo mismo trabajar con un elemento percusivo/bater铆a, que estar trabajando con un bajo o una voz: en el primer ejemplo la envolvente es corta y por lo tanto las constantes de tiempo acompa帽ar谩n eso. En el segundo ejemplo se trata de envolventes con mayor duraci贸n en el tiempo, por lo que las constantes de tiempo reflejaran lo mismo.

 

Formas de onda y envolventes de distintos tipos de fuente, desde arriba hacia abajo; en naranja un bombo y tambor, en amarillo un bajo, en celeste una voz y en verde una guitarra el茅ctrica. De la informaci贸n de las envolventes podemos determinar las constantes de tiempo que vamos a usar en el compresor.

 

La interrelaci贸n dentro del compresor

El compresor es una de esas herramientas misteriosas en las que si cambiamos un par谩metro, normalmente nos vemos obligados a revisar el ajuste de otro. Esto es algo que a veces se nos olvida y empezamos a tener problemas con su uso y a no obtener los resultados deseados.

En particular el uso del compresor requiere un reconocimiento claro de c贸mo act煤a cada uno de los par谩metros, de tal forma de determinar con solo escuchar que es lo que hay que hacer.

Muchas veces me pas贸 de estar modificando un par谩metro que no correspond铆a y que el sonido sufriera por ello, para darme cuenta m谩s adelante que todo hab铆a salido mal.

Lo que quiero que te lleves de esto es que la comprensi贸n no es una herramienta que se ajusta y nos olvidamos de ella, si no que por el contrario muchas veces tenemos que ajustar c铆clicamente con otras modificaciones en la mezcla.

No es raro tener que ajustar cuatro o cinco veces un compresor a lo largo de una mezcla, cada vez que cambiamos la ecualizaci贸n, paneo o incluso un plano sonoro.

Par谩metros de ajuste

Ahora que sabemos que la comprensi贸n no es una isla y de la importancia de la interrelaci贸n de sus par谩metros, vamos con la parte m谩s t茅cnica y repasemos sus par谩metros.

  • Umbral/Threshold: es el punto sobre el que empieza la comprensi贸n, una vez que la se帽al a comprimir lo pasa; tiene relaci贸n directa con la raz贸n de comprensi贸n en la cantidad de atenuaci贸n que se va a efectuar. C贸mo trabajamos en el sistema digital los valores de umbral estar谩n denotados con n煤meros negativos: -10 dB, -20 dB, etc. Si queremos aumentar la comprensi贸n debemos reducir el valor de este par谩metro, llevarlo hacia n煤meros m谩s negativos.
  • Raz贸n de compresi贸n/Ratio: es la raz贸n num茅rica que determina la cantidad de comprensi贸n que se va a efectuar sobre la se帽al que ha superado el umbral. Se expresa como una raz贸n (2:1, 3:1, 4:1, etc), que se lee dos es a uno, tres es a uno, etc. Desde el punto de vista pr谩ctico si tenemos una raz贸n de 2:1 significa que cada dos decibeles que pasen del umbral a la salida del compresor habr谩 uno; podemos pensarlo como una divisi贸n num茅rica en la que el primer n煤mero es el divisor. En el mismo ejemplo si pasan 6 dB del umbral el resultado ser谩 (6/2=3) es decir pasar谩n 3dB a la salida.
  • Ataque/attack: es el tiempo que toma el compresor en conseguir la m谩xima reducci贸n de ganancia, estipulada por la raz贸n de compresi贸n y el umbral. Se mide en milisegundos, es decir mil茅simas de segundo, ya que la mayor铆a de las envolventes van a estar por debajo de un segundo. La idea es ajustar este par谩metro teniendo en cuenta la envolvente con la que estamos trabajando, si es una envolvente de corta duraci贸n el ataque tendr谩 que ser m谩s bien r谩pido, en cambio si es una envolvente m谩s larga el ataque puede ser m谩s lento. Cuando hablamos de ataques r谩pidos nos referimos a valores menores en milisegundos y cuando hablamos de lentos nos referimos a valores mayores.
  • Release: es el tiempo que le toma al compresor en dejar de atenuar, una vez que se ha pasado debajo del umbral escogido; se mide en milisegundos y es como un tiempo extra de comprensi贸n una vez la se帽al pasa debajo del umbral. Este par谩metro afecta la parte de la relajaci贸n de la envolvente y puede modificar el timbre; por lo general se ajusta de manera correspondiente con el ataque, es decir que si la envolvente es corta vamos a elegir tiempos de release m谩s bien cortos y vice versa.
  • Rodilla/Knee: es la manera en la que se aplica la raz贸n de comprensi贸n escogida, se suele estipular como soft knee o hard knee. El modo hard knee hace que se aplique la raz贸n de compresi贸n completa inmediatamente se rebasa el umbral; en cambio el modo soft knee implica que la comprensi贸n se empieza a aplicar antes del umbral gradualmente hasta alcanzar el valor de raz贸n escogida. En algunos compresores se especifica como un valor en dB, en ese caso valores altos significan soft knee.
  • Ganancia de salida/Out gain: es el ajuste de ganancia a la salida del compresor para restaurar el nivel de la se帽al, la idea aqu铆 no es colocar el mismo valor que nos marca la atenuaci贸n si no que igualar el nivel de entrada con el de salida.

 

Compresor t铆pico dentro de un secuenciador, en este caso Pro tools. En verde se resalta la secci贸n de ajuste de los par谩metros del compresor.

La sugerencia a la hora de usar compresi贸n en el entorno digital, es que las atenuaciones sean moderadas entre 3-6 dB, ya que m谩s all谩 de eso el compresor empieza a actuar de una manera muy agresiva y suele ser perjudicial para la se帽al.

Si escuchamos distorsiones en el sonido al comprimir es porque tenemos un ajuste de par谩metros incorrecto; en ese caso probar de subir el valor del umbral, reducir la raz贸n de compresi贸n o hacer m谩s largo el tiempo de ataque y release.

 

Ejemplo de ajustes extremos para los par谩metros de un compresor; ajustes de este tipo casi siempre inducen distorsi贸n en la se帽al y empeoran el sonido. Particularmente hay que cuidar mucho las constantes de tiempo, los valores altos de raz贸n y el umbral, que son los que m谩s influencia tienen en el sonido.

 

La compresi贸n en uso

Desde el punto de vista pr谩ctico hay varios motivos por los que vamos a usar compresi贸n y esto va a modificar la manera en la que ajustamos los par谩metros.

Si necesitamos atenuar la se帽al en ciertos momentos que se escapan del promedio y ocurren r谩pido, precisaremos usar una compresi贸n niveladora.

En cambio si necesitamos emparejar mas el sonido de la interpretaci贸n, es mejor usar una compresi贸n de balance.

Compresi贸n para nivelar

Se usa cuando tenemos sonidos que tienen algunos momentos que se escapan del nivel general y queremos atenuarlos para que suenen m谩s parejo con los dem谩s.

Para ello debemos usar una compresi贸n en la que s贸lo se aten煤a en esos momentos, que trabaje r谩pidamente y sin afectar el resto del sonido. Veamos los par谩metros sugeridos.

  • Umbral: se debe ajustar para que solo los instantes que superan el promedio se aten煤en, esto significa que vamos a estar usando valores m谩s bien altos que suelen estar entre -10 a -20 dB. Si vemos que se est谩 comprimiendo en otros momentos debemos subir el valor.
  • Raz贸n de compresi贸n: se sugiere ajustar en un valor intermedio entre 4:1 – 8:1, dependiendo de cuanto hay que atenuar la se帽al.
  • Knee: usar en modo hard ya que necesitamos que el compresor act煤e inmediatamente la se帽al pasa el promedio.
  • Ataque: se sugiere ajustar bastante r谩pido para poder atenuar en forma inmediata la se帽al una vez supera el nivel promedio, valores entre 1-10 milisegundos funcionan bien.
  • Release: se sugiere ajustar para que el compresor act煤e solamente sobre los instantes excedidos y no se meta con el resto de la se帽al. Probar con valores entre 30-50 milisegundos.

Una vez ajustamos el compresor deber铆amos poder contener la se帽al mucho mejor y que no existan sobresaltos abruptos en la misma.

 

Compresor ajustado para nivelar las partes que exceden el promedio dentro de un instrumento; se observa el uso de constantes de tiempo m谩s bien r谩pidas, raz贸n de compresi贸n intermedia en modo hard knee y un umbral intermedio.

Compresi贸n de balance

Se usa cuando tenemos sonidos que tienen variaciones de nivel constantes, que hacen que la se帽al a veces suene muy fuerte y otras veces se pierda en la mezcla.

Para este uso vamos a procurar una compresi贸n en la que se aten煤e durante m谩s tiempo con mayor constancia, lo que va a generar que se escuche m谩s balanceada la se帽al. Veamos los par谩metros sugeridos.

  • Umbral: se debe ajustar para atenuar durante m谩s tiempo en los momentos en los que el nivel var铆a, en la pr谩ctica esto significa usar ajustes de entre -20 a -30 dB, considerando el resto de los par谩metros.
  • Raz贸n de compresi贸n: se sugiere ajustar en un valor bajo entre 1.5:1 – 3:1, dependiendo de cu谩n transparente necesitemos ser, 2:1 es un buen punto de partida.
  • Knee: usar en modo soft ya que necesitamos que el compresor act煤e de manera transparente y gradual sobre la se帽al.
  • Ataque: se sugiere ajustar para dejar pasar el ataque natural del elemento y atenuar luego, para ello se sugieren valores entre 50-150 milisegundos, un buen valor para empezar son los 100 milisegundos.
  • Release: se sugiere ajustar para que el compresor act煤e durante m谩s tiempo, para ello los valores usados son m谩s largos en el orden de 80-150 milisegundos. Casi siempre se ajustan un poco m谩s largos que el ataque.

 

Compresor ajustado para balancear mejor la interpretaci贸n de un instrumento; se observa el uso de constantes de tiempo m谩s bien lentas, raz贸n de compresi贸n baja, en modo soft knee y un umbral intermedio.

Una vez ajustamos el compresi贸n de balance deber铆amos escuchar una se帽al que tiene menos variaciones en la interpretaci贸n y que por lo tanto podemos colocar en un plano y se va a mantener all铆.

Si bien hay otras formas de usar el compresor estas son las m谩s importantes que vamos a estar usando pr谩cticamente en cada mezcla o producci贸n que trabajemos.

Lo m谩s importante mientras aprendemos a comprimir es experimentar con cada par谩metros, intentando identificar qu茅 es lo que hace sobre la se帽al y las distintas alternativas de ajuste.

Un buen truco para ello es exagerar los valores de los par谩metros y analizar los distintos resultados, ya que es m谩s f谩cil notar lo que hace cada uno cuando los llevamos al l铆mite y comprimimos mucho.

 

Si te quedo alguna聽duda, hazme llegar聽en los comentarios de esta nota.